Strona głównaPytania → Cząstkowy charakter światła

Cząstkowy charakter światła

Pytanie

Pyta Paulina

Dlaczego światło ma charakter cząsteczkowy? W podręczniku szkolnym nie ma o tym ani słowa, a w internecie wszystkie odpowiedzi na to pytanie oparte są na efekcie Comptona i zjawisku fotoelektrycznym. Czy nie da się tego jakoś prościej wyjaśnić?

Odpowiedź

Odpowiada Mikołaj Misiak

Światło składa się z fotonów, które nie są ani klasycznymi falami, ani klasycznymi cząstkami. Czasem jednak, w prostych przypadkach, można je opisywać albo jako klasyczne cząstki albo jako klasyczne fale. Zjawiska fotoelektryczne i Comptona są przykładami takich prostych zjawisk, w których opis cząstkowy jest stosowalny na poziomie jakościowym. Trudno o prostsze przykłady. Ilościowy opis zjawiska Comptona wymaga zastosowania elektrodynamiki kwantowej.