Strona głównaPytania → Czy światło jest materią i...

Czy światło jest materią i czy ma jakąkolwiek masę?

Pytanie

Pyta Michał

Czy światło jest materią? Czy światło ma jakąkolwiek masę?

Odpowiedź

Odpowiada Mikołaj Misiak

Światło jest falą elektromagnetyczną o długościach w zakresie 0.4-0.7 milionowych części metra. Fale elektromagnetyczne o większych długościach przenoszą np. sygnały radiowe, telewizyjne, i telefonii komórkowej. Fale elektromagnetyczne o mniejszych długościach to np. promienie Roentgena lub promieniowanie $\gamma$.

Wzbudzenia kwantowego pola elektromagnetycznego nazywamy fotonami, i opisujemy je często jako cząstki. Cząstki te nie mają masy, mają tylko energię i pęd. W zderzeniu dwóch wysokoenergetycznych fotonów może powstać para masywnych cząstek, np. elektron i pozyton. Na ogół nie zaliczamy fotonów do cząstek nazywanych cząstkami materii, choć cząstki materii (kwarki, leptony, neutrina) też są wzbudzeniami pewnych kwantowych pól.