Strona głównaPytania → Czym się różni spalanie węgla...

Czym się różni spalanie węgla od „spalania” w gwiazdach?

Pytanie

Pyta Maciej Litwin

W wielu artykułach, między innymi na Wikipedii, w kontekście reakcji zachodzących w gwiazdach, pojawia się sformułowanie „spalanie”. Chodzi o reakcje termojądrowe, na przykład przekształcanie wodoru w hel, helu w węgiel i tak dalej. Czy sformułowanie „spalanie” w tym konteście jest używane prawidłowo?

Odpowiedź

Odpowiada Damian Zdulski

Zgodnie z definicją spalanie to szybko przebiegająca reakcja utleniania. Zatem jest to proces w czasie którego następuje zmiana wiązań chemicznych między atomami, które są tworzone przez elektrony walencyjne. Natomiast reakcje jądrowe zachodzące w gwiazdach polegają na przemianie samych jąder atomowych. Dlatego formalnie użycie tego pojęcia w tym kontekście jest niepoprawne, aczkolwiek często spotykane w mowie potocznej.